8月份的签证排期表已经出炉,职业移民的第一类别EB1类,史无前例地出现排期(针对中国大陆出生和印度出生的申请人),并且一下子倒退了6。这在EB1的申请人中引起了小小的恐慌。那么,EB1的排期倒退会持续多久,影响到哪些人呢?

其实,在上个月公布的7月份签证排期表中,美国国务院在排期表的最后已经提醒,8月和9月,针对中国大陆出生和印度出生的申请人,会在EB1职业移民的第一类中出现排期。同时,国务院签证控制的负责人Charles Oppenheim在上个月表示,中国大陆和印度的EB1排期会倒退到2010年,但会在今年的10月份恢复正常的无排期(Current)状态。因为10月份起,新的2017财政年度的名额开放,名额的压力得以缓解。

所以,根据上述官方信息,10月份开始,现在的大倒退会结束,EB1重新回到无排期状态。坏消息是,8月的排期倒退很可能会一直持续到9月底。而10月份之后的情况现在还未知。

所有已经申请了EB1类别,或者正准备申请EB1类别的申请人,可能会很关心排期变动对各自申请进度或者申请安排的影响。宋和孟律师事务所(Song & Meng, PC)的孟小洁律师在这里给大家做一下分析和预测。

 

境内申请人:I-485的递交与批准

在发生排期变动的时候,身在美国境内的申请人,和身在美国境外的申请人,有着比较大的区别。前者掌握着主动权,可以决定什么时候递交I-485绿卡申请,而后者则只能被动地等待移民签证和面试通知。所以,在排期发生快进的时候,身在美国境内的申请人占了一步先机

合法递交I-485申请后,则意味着可以不依赖其他非移民类身份,在美国等待最后的绿卡批准。所以交I-485这个动作,是迈向绿卡的重要一步,也是迈向在美身份自由的重要一步。所属签证类别当月没有排期(Current),意味着什么呢?意味着申请人当月可以递交I-485绿卡申请,之前已经交了绿卡申请的可能会在当月收到I-485绿卡批准。(当然,目前的双排期制度下,递交和批准参考的时间可能会不同,详细请请参见宋和孟律师事务所之前的文章《从11月排期表真正读懂双排期》。不过,就现在来看,一年中的大部分月份,职业移民类别下,I-485的递交和批准参考的日期是一致的。)而EB1类别一直以来的优势是:没有排期。于是,在美国境内的EB1类别申请人一直以来可以随时随地提交I-485。不过,接下来的8月和9月,这个权利将被暂停了。

孟小洁律师在这里提醒EB1类别的申请人,规划和安排提交I-485,除了最终获得绿卡以外,重要性还有两点:其一是关系到申请人保持合法在美工作居留的权利,其二是可能关系到职业变动的自由度。在EB1类别下,还细分为EB1A, EB1B, EB1C。除了EB1A可以自己为自己申请外,EB1B和EB1C都是需要雇主的支持的。在雇主支持的申请里,交I-485与换雇主之间错综复杂的关系,是有可能影响到申请人最后是否能获得绿卡的。孟小洁建议相关的申请人联系有经验的移民律师了解相关的详情,提前做好安排。

下面分类总结一下,身在美国境内,EB1类别下的申请人,可以立即采取的行动与安排

·      EB1类别下已经交了I-485的申请人,在接下来的两个月里,恐怕是无法收到绿卡了,可以做的就是继续等待;

·      EB1类别下,I-140已经批准但未递交I-485的申请人,建议尽快联系律师,考虑何时安排I-485的递件;

·      EB1类别下,I-140还在审理中且未递交I-485的申请人,建议尽快联系律师,考虑是否要加急处理或者是否要安排递入I-485申请;

·      EB1类别下,正在准备I-140的申请人,建议尽快联系律师,根据自己的身份状况,考虑是否在递交I-140申请时要同时递入I-485的申请;

·      正在考虑通过EB1途径获得绿卡,还没开始准备申请的读者,可能更关心这次EB1排期倒退是一次性的个别事件,还是预示着EB1排期日后可能常态化,以及如何应对。孟小洁律师在下面和大家进一步探讨下。

 

EB2/EB3/EB5皆不给力,EB1类别压力大

这次的排期大倒退,根据政府的公告,应该是暂时的。到了10月,一切就会恢复正常。但是,10月以后呢?排期倒退6年,显示着中国大陆和印度申请人的EB1类别名额已经有缺口。而这次的倒退如果引起恐慌,导致大家忙不迭递件的话,那么可能会进一步加大缺口。这样一来,是否未来的某个时间,中国大陆的EB1类别再出现一次倒退,也未可知。

纵观其他职业移民类别,中国大陆出生的申请人,无不需要一定时间的等待。EB2/EB3职业移民排期有个4-5年左右已是常态。而现在,EB5投资移民类别下,大陆申请人的排期以及审理时间,也开始不断加长。在过去的一段时期里,宋和孟律师事务所接受了不少问询,可以看到,专业人士以及商务投资人士等不同人群,都更加青睐无排期的EB1类别。在美的科研人员,以杰出人才(EB1A/EB1B)的标准要求自己,努力向EB1类别靠拢,为的无非是摆脱EB2类别下漫长的等待。而大陆来的商务投资人士,在EB5排期以及超长审理时间的影响下,转而投奔无排期的EB1C类别,探索作为跨国公司高管(EB1C)申请移民的可能性。

就这样,职业移民项下的两股主流,专业人士以及商务投资人士都更愿意走EB1这条独木桥。这次EB1类别出现了史上第一次排期,可能只是暂时的。但是,在政策不变,而其他职业移民类别未见好转的情况下,只要大家的移民热情不减,孟小洁律师对EB1的名额吃紧问题持不乐观态度。

着眼未来看过渡性签证安排:O1L1

签证排期这事儿,跟散户看大盘是一个原理,急不来。我们希望EB1排期只是暂时的,以后不会再出现。不过,如果真的像某些悲观派担心的那样,EB1大陆申请人排期成为常态,那么有什么可以做的呢?除了尽早递件外,孟小洁律师建议申请人,可以关注下拿到绿卡前的非移民签证选项。

排期未排到以前的等待期间,如果想在美国长期停留,需要自己解决身份保持的问题。已经递交或者已经批准的EB1,并不能直接给申请人在美国合法停留的权利。对于EB1C的申请人而言,L1是比较好的选择;而对于EB1A/EB1B的申请人而言,可以考虑O1的签证。虽然非移民类签证有一定的限制,比如每次申请有时间限制以及需要雇主的支持,但是至少可以解决拿到绿卡前在美国工作生活的燃眉之急。

此外,部分申请人也许在大势不明的情况下,考虑多个类别的申请齐头并进,这也是有可能的。具体的安排,孟小洁律师建议申请人咨询有经验的移民律师。

 

 

 

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