H1B RFE六大原因之难度系数大盘点

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5月底的时候,今年加急处理(premium processing)的H1B案件基本都已经得到了初步的处理结果通知。从6月1日起,宋和孟律师事务所(Song & Meng, PC)开始收到非加急案件的初步处理通知。目前,还有不少非加急的H1B案件仍然在审理中。宋和孟律师事务所预计今年大部分的非加急H1B案件应该会在本月内得到初步的审理结果。

什么是“初步审理”的结果呢?有两种可能。一种就是皆大欢喜的审批通过。这不仅是初步的结果,也是最终的结果。收到批准通知的申请人,可以放心地安排自己后续的生活和工作了。

如果没有立即得到批准,那么很有可能得到的是RFE (request for evidence),也就是要求补充材料的通知。为什么要补充材料呢?移民局发出补件通知的理由多种多样,可能是由于要求进一步的材料证明职位的专业性,也有可能是公司的信息和移民局数据库里的不一致要进一步核实。一般RFE会给将近90天的准备期。

宋和孟律师事务所常常看到H1B申请人在收到RFE补件通知后非常紧张,担心自己的案件是否能通过。具体到个案,宋和孟律师事务所还是建议各位申请人咨询自己的律师,或者有经验的移民律师来评估。这里,孟小洁律师就H1B RFE的几个常见原因,以及应对的难易程度,跟大家分享一下经验。

 

职位专业性 (specialty occupation) :说你不专业,专业也不专业

难度等级: ★★★★☆

H1B 的RFE中,最常见、最抽象、也最棘手的RFE,还数specialty occupation的问题。大部分的文商科类H1B RFE,十有八九是这个问题。

这个问题在我们之前的文章《文科商科职位H1B申请之难易大盘点》已经做了比较充分的解释。总结来说,一个职位要证明其通常需要特定领域至少本科以上学位才能从事,方符合H1B的专业职位要求。如何判断,移民局看四个方面(一般也会在specialty occupation的RFE通知中列明):

  • 劳工部的数据库对这个职位怎么看;
  • 同行业相同规模的企业怎么说;
  • 该企业一直以来的要求是怎样;以及
  • 该企业的这个职位到底如何与众不同的复杂。

申请人或者申请的公司在拿到这样的通知后,一般会很有信心地认为,这个H1B岗位真的是个专业的岗位,我们的同行都要求本科学位,我们也一直是要求本科学位,这个职位很有技术含量的。

但是问题是,如何证明呢?每一条云淡风轻的标准背后,其实都有移民局鲜为人知的奇葩解读角度。在宋和孟律师事务所以往受理的一些H1B上诉案件中可以看到,在这个问题上的应对,其实很大程度上,最后还是要证明职位与众不同的特殊性和复杂性。如果着力点放错,那么很多证明材料容易被移民局四两拨千斤否定掉 。而证明职位本身的复杂性和专业性,需要与公司充分沟通,头脑风暴搜集一切相关的材料证明。如果拿到关于这个问题的RFE,申请人需要打起精神好好准备。不过申请人也不必过分担心,RFE好好准备的话,都还是有机会的。

 

雇佣关系(employer-employee relationship):你是不是真正的雇员?

难度等级: ★★★☆

H1B雇员必须由H1B雇主充分管理和掌控。但是现实中,会有长期派驻客户公司的员工,或者员工兼为股东的情形,这时候,便容易出现关于雇佣关系的补件要求。

这样的情况最常见出现在IT consulting company的申请中。由于H1B雇员长期驻扎在客户公司,移民局可能会认为客户公司和H1B雇员之间,才是真正的管理和控制关系。这个时候,就需要通过一系列的材料和任职安排以及解释来说明。在今年,宋和孟律师事务所代理的若干IT consulting公司有这样的劳务安排情况。通过提前的预防说明准备,部分案件已经避免了关于这个问题的补件,目前已经顺利获得了批准。

另外,如果H1B雇员同时是H1B公司的股东,那么也有可能产生关于雇员身份的质疑。具体的分析,可以参考宋和孟律师事务所之前的文章《初创企业申请H1B究竟靠不靠谱》 。

 

身分保持(Maintenance of Status):CPT招谁惹谁了?

难度等级:★★★☆ 

其实关于身分保持的补件难度系数本身是很低的。身分保持就是个事实问题,很多时候是因为移民局内部的信息状态没有及时反映出申请人当前的身分造成补件。另外,对于处在F1身分的申请人,移民局也常常要求看看是否申请人还保持在合法的F1身分。

除了以往的这些情形外,目前的一个趋势是,凡是用到CPT的学生,很多都会被要求证明身分保持这一项,并且除了泛泛要求证明身分保持的文件外,还格外要求证明CPT的合理合法性

不少同学看到这条要求的时候有些傻眼,CPT原来还要和课程有关?CPT还要学校和公司之间有协议?有些学校对于CPT的发放如果过分宽松,那么很可能有隐患。在准备这些相关材料的时候,申请人需要和学校积极沟通。同时,由于北新泽西大学“倒钩门”的前车之鉴,为防止同学们受到学校不规范操作的牵连,建议同学们在准备材料的时候,如果有可疑之处,务必咨询有经验的移民律师协助处理,保护自己的权益。

 

员工资质(Beneficiary Qualifications: MBA学生心里苦

难度等级:★★★

排除一开始H1B职位选择上有失误的情况,那么员工资质的问题常常是因为学位课程过于宽泛引起的,比如business administration,所以MBA学位很容易躺枪。MBA学位有时候容易被移民局认为过于宽泛,不满足专业性的要求。另外,本科学位的同学,有一些general study的,也可能存在这个问题。不过,如果虽然修的学位是比较general,但是,如果自己有某个方面的侧重(concentration),那么会相对有优势。

话说回来,知识是相通的。在没有职位分类选择失误的前提下,通过细致研究H1B雇员所学的课程,还是可能证明H1B员工的学位足以胜任这份工作的。

另外,宋和孟律师事务所中途接手某些H1B RFE应对案件的时候,会发现H1B雇员的学位确实和所申请的职位关联性很牵强。那这时候,就需要更加全面了解公司的运作,充分说明雇员的学位如何满足H1B的要求。

顺便提一句,这个问题的难点在于它常常不是独立出现,而是和第一个关于专业性(specialty occupation)的问题一起出现。

 

执照要求(Licensure Requirements: 考证的梦魇又来了?

难度等级:★★

一些专业性毋庸置疑的职位,比如工程师、会计师或者建筑师,有时候会遭遇执照相关的H1B RFE。移民局会发出补件通知问,这个职位看起来好像要考证的样子,你,考了没?

很多时候,一些专业职业的初级岗位没有执照也是可以从业的,不过会有一些相应的规定。这个时候,需要有经验的移民律师一起仔细向移民局审理官解释下行业的要求和规定,说明申请人没有非法执业的嫌疑,并且是有资格做这项工作的。

 

公司地址(Company Address/VIBE: 最虚惊一场的补件

难度等级:★

如果你收到的RFE补件要求通知中,这是唯一的问题,那么恭喜你,你可以松一口气了,你的H1B离成功已经一步之遥了。一般这个问题的出现,源于公司在移民局的企业信息库中的地址信息没有更新。解决这个问题,可以通过其他的材料证明公司的真正经营地址,并且及时更新信息。

 

结语

以上是H1B RFE比较常见的六个原因。有的时候一些补件原因单独出现,有的时候会多个一起出现。在H1B申请中,RFE的准备有时候比提交H1B申请本身还繁琐,需要打起精神来应对。宋和孟律师事务所提醒收到H1B RFE的申请人,务必和雇主以及律师好好沟通合作,争取一举攻克H1B申请路上这个最后的关卡。同时,由于准备的材料有时候会不少,对于有拖延症倾向的同学,切记尽早行动,切莫等到最后一刻。

 

本文的版权属于洛杉矶Song & Meng律师事务所(www.songmenglaw.com)。如需转载,请在文章开头处注明原作者和出处。文中内容,仅限于一般情况的讨论。如有个别案件特殊情况,请咨询自己的律师。如果您想对您的情况进行评估,请发送邮件至info@songmenglaw.com,电话626-339-9363。Song & Meng律师事务所的创始合伙人是有中美深厚法学功底、办案严谨的孟小洁律师,以及自幼成长在美国、文笔周密的韩裔美籍律师Deok Song。Song & Meng律师事务所致力于服务通过技能、投资等移民美国的专业人士,关注在美亚裔社区的权益。本所公众号“闲话移民”,分享美国移民法律干货,探讨中美文化差异,欢迎关注xianhua_immigration, 可扫描页面底部的二维码订阅。

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